UN BEL ETE 36

Victoires du Front Populaire

Année 1936 : l’Allemagne nazie se réarme et la guerre civile menace en Espagne. A rebours de l’accumulation de nuages sombres sur l’Europe, l’arrivée au pouvoir du Front Populaire va offrir à la France une courte éclaircie, une période euphorique de deux ans qui viendra se fracasser sur les difficultés économiques et politiques rencontrées par la coalition gouvernementale.

L’ouvrage de Nicole Masson Les victoires du Front Populaire, est un heureux retour vers cette époque si particulière. Une brève utopie qui a laissé des traces indélébiles dans la mémoire collective française et qui porte en elle les germes de la modernisation de l’après-guerre : « C’est le propre même des utopies, de ne porter leurs fruits qu’un peu plus tard ».

L’auteure nous raconte avec talent ces quelques mois, à partir notamment des archives du journal Le Populaire, organe de la SFIO, ou des discours d’hommes politiques. Les illustrations sont abondantes et de grande qualité. Elles nous font revivre l’euphorie des ces moments : la liesse des électeurs du Front Populaire, les premiers congés payés et les trains du plaisir. Toutefois, derrière ces images festives, Nicole Masson nous rappelle aussi que la réalité est souvent beaucoup plus complexe. Les conflits sociaux sont violents, l’extrême droite monte en puissance, la riposte contre le Front Populaire s’organise et la guerre en Europe se rapproche. En juin 1937 le gouvernement de Léon Blum démissionne, en avril 1938 le gouvernement de Daladier prend le pouvoir et enterre définitivement le Front Populaire et ses rêves d’avenir radieux.

Ancienne professeur d’université, spécialisée en littérature française, Nicole Masson se consacre aujourd’hui à l’édition. Elle est l’auteure de nombreux ouvrages aux Editions de Chêne. Avec Les Victoires du Front Populaire, elle nous fais revivre avec bonheur cette « parenthèse enchantée ».

Laurent Gourlay

Les Victoires du Front Populaire

De Nicole Masson

Editions du Chêne

208 p – 24,90 €

Le Chirurgien-dentiste de France n° 1720-1721 du 15-22 septembre 2016

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